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Chrystia Freeland, MP

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Video – Russian Sanctions

Posted on January 28, 2015

Jan 28, 2015- MP Chrystia Freeland calls on the government to impose sanctions on members of Putin’s inner circle.

Discours/Speech- Budget Reporté/Delayed Budget

Posted on January 27, 2015

 
Speech originally delivered in English and French.
To view the speech in English, click here. Pour voir le discours en français, cliquez ici.
 

Monsieur le Président, je vous remercie de me donner cette chance de joindre ce débat important.

Le gouvernement fédéral a la responsabilité fondamentale d’insuffler un sentiment de confiance envers l’économie. C’est pourquoi nous avons besoin du budget dès maintenant. Ce délai cause de l’incertitude pour les marchés et les Canadiennes et les Canadiens. Le premier ministre a mis tous ses oeufs dans le même panier et maintenant, alors que la croissance économique ralentit et que le prix du pétrole chute, c’est évident qu’il n’a aucun plan B. La semaine dernière, la Banque du Canada a agi, mais le premier ministre improvise au fur et à mesure en annulant des rencontres avec nos principaux partenaires commerciaux et alliés et en retardant le dépôt du budget.

En retardant le dépôt du budget, le premier ministre a baissé les bras et admis qu’il n’a aucun plan B. La prospérité économique du Canada est en jeu, mais le premier ministre demande aux familles de la classe moyenne encore plus de sacrifices afin que les mieux nantis de notre société puissent obtenir des milliards de dollars en allégements fiscaux.

Et pour qui le premier ministre travaille-t-il ces jours-ci? Sa principale priorité durant cette période difficile est de protéger le cadeau de plus de 2 milliards de dollars qu’il a fait aux Canadiens qui en ont le moins besoin. Les conservateurs devraient commencer par changer de cap en ce qui concerne le plan de fractionnement du revenu qui coûtera au Trésor 2 milliards de dollars par année, un allégement fiscal pour la classe moyenne qui ne sera profitable principalement qu’aux familles les mieux nanties au Canada.

Pendant la campagne électorale de 2011, le premier ministre a promis que lorsque le budget serait équilibré, son gouvernement permettrait aux familles de fractionner leurs revenus à des fins fiscales, jusqu’à concurrence de 50 000 $. Le 30 octobre 2014, le gouvernement annonçait un plan légèrement modifié offrant aux familles un crédit d’impôt théorique pour le fractionnement du revenu qui pourrait atteindre une valeur de 2 000 $. Or 85 % des ménages canadiens ne profiteront pas du fractionnement du revenu, dont les chefs de famille monoparentale, les parents dont les revenus sont semblables et les familles qui n’ont pas d’enfants de moins de 18 ans. Dans la plupart des cas, la prestation maximale de 2 000 $ sera versée à des ménages où une seule personne gagne un revenu, lorsque ce revenu est supérieur à 100 000 $ par année.

Ce programme coûtera au Trésor 2,4 milliards de dollars au cours de l’exercice 2014-2015 et 2 milliards de dollars par année au cours des exercices suivants.

Nous avons besoin d’un leadership avec un plan intelligent pour faire croître notre économie dans tous les secteurs d’activités et dans toutes les régions, pour l’ensemble de la population. La priorité du Parti libéral est claire: nous devons améliorer la solidité et la prospérité des Canadiennes et des Canadiens de la classe moyenne qui n’ont pas bénéficié d’une augmentation de revenu décente depuis 30 ans. Les familles canadiennes méritent d’avoir une chance réelle et équitable de réussir.

Dans sa vision économique, ce gouvernement a négligé de prendre en compte ce qui a toujours fait du Canada un pays prospère: la diversité, l’équilibre et le partenariat entre les régions et les secteurs d’activités.

La force du Canada ne devrait pas dépendre que d’une seule chose ni d’un seul endroit. Elle vient de la diversité de sa population et de la diversité de son économie. Oui, nous avons besoin de la force de l’Ouest, mais nous avons aussi besoin de la force de l’Est, de la force du Nord et de la force du Centre.

J’aimerais remercier mes collègues, surtout les francophones, d’avoir écouté mon mauvais français, en espérant avoir été compréhensible.

- – -

I will continue in English. I thank members for their tolerance. As an anglophone MP representing an anglophone riding, I do apologize for murdering the language of Balzac, but it is important to try. Balzac, by the way, had a Ukrainian wife, so I feel especially close to him.

One of my favourite commentators on the economy is Warren Buffett. In his 2001 letter to shareholders, he had this great line, “Only when the tide goes out do you discover who’s been swimming naked.”

In Canada, the tide has gone out. That is what has happened to the government. Now that we see that there is no tide, it is not that pretty. The economic tide that flattered Canada’s relative economic performance consisted primarily of two things: high commodity prices, and the fact that Canada alone, of the G7 countries, avoided the financial crisis, thanks, it might be worth noting, to the very wise and prudent decisions, against the conventional wisdom, of the Liberal government to maintain tough banking regulation.

That tide has now gone out because, first of all, the high commodity prices that flattered our economic performance have collapsed, particularly of oil, and the financial crisis that devastated the other G7 countries and really flattered Canada’s relative economic performance has now started to abate and is not hitting the other G7 countries so badly.

Particularly in relative terms, we are seeing the true reality of Canada’s economic performance and the true reality of the government’s economic stewardship. What we are seeing is a government that has failed to understand the central economic challenge of our generation, which is that of adjusting to the new realities of the 21st century economy, the realities of an economy in the age of a technology revolution and globalization.

What is happening in this 21st century economy is a relentless hollowing out of the middle class. We are seeing middle class wages, over the past 30 years, stagnate at the same time that wages and wealth at the very top are increasing.

The government, for years, has been in denial about this. In fact, when the leader of the Liberal Party first started talking about the hollowed out middle class, we were met with derision and denial. It is now becoming a truth universally acknowledged that this issue of income inequality and the hollowed out middle class is the central economic challenge, and we have to address it.

I am just going to read a final quote from the World Economic Forum in Davos, not generally seen as a hotbed of pinkos or communists. This is what they have to say about income inequality:

Across rich and poor countries alike, this inequality is fuelling conflict, corroding democracies and damaging growth itself. Not long ago those who worried about inequality were accused of partaking in the politics of envy. In the past year this concern officially became mainstream as voices from the Pope to Christine Lagarde…cautioned of its impacts. The mounting consensus: left unchecked, economic inequality will set back the fight against poverty and threaten global stability.

Instead of pushing against these economic forces, the government, particularly with its imprudent and unfair income-splitting plan, is exacerbating them. That is why we support the opposition motion.

Let us have a budget. Come clean. The tide is out. We want to see what the government guys have.

Video – Oil Prices

Posted on January 26, 2015
Jan 26, 2015- MP Chrystia Freeland asks the government about falling oil prices and the delayed budget.

Article- Even plutocrats can see profound inequality isn’t in their interests

Posted on January 26, 2015

Even plutocrats can see profound inequality isn’t in their interests By: Chrystia Freeland Published in The Observer   Not so long ago, inequality was a dirty […]

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Newsletter- 2014 in Review

Posted on January 18, 2015

To recieve Chrystia’s newletter, please click here to sign up. Dear Friend, I’d like to thank you for the help and support you’ve given me this […]

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Article – Bilingual Nationhood, Canadian-Style

Posted on December 26, 2014

Bilingual Nationhood, Canadian-Style By: Chrystia Freeland Published in the New York Times TORONTO — AS the United States gears up for a political brawl over immigration […]

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Merry Christmas

Posted on December 24, 2014

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Chanukah Wishes

Posted on December 16, 2014

Tonight, Jewish families in Toronto, Canada, and around the world will be celebrating the first night of Chanukah. Chanukah Sameach!

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Photos – Ukrainian Community Event in Winnipeg

Posted on December 12, 2014

Incredible event with the Ukrainian community in Winnipeg. Diakuiu to fellow MP Kevin Lamoureux and the Ukrainian-Canadian Congress for hosting.    

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Video – CETA Delays

Posted on December 9, 2014

 

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